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Logiciel « OPEN SOURCE » (ou LIBRE) : c’est quoi ?

Un logiciel est un programme informatique destiné à un usage particulier ; par exemple, un logiciel de retouche de photos permet de corriger des défauts d’une prise de de vue photographique ; un logiciel de comptabilité permet d’enregistrer sa comptabilité…

Certains logiciels sont très complexes à réaliser, et ils représentent souvent une quantité de travail (pour les réaliser) qui s’expriment en années/homme. Cela représente souvent un investissement financier très important que seules d’importantes sociétés (les éditeurs) peuvent réaliser. Elles récupèrent ensuite, en vendant ce logiciel en grandes quantités, la mise de départ. Nous sommes donc en face d’une véritable industrie, comme dans bien d’autres domaines.

Développer (écrire ou encore réaliser) un logiciel de jeu graphique nécessite de réunir de nombreuses compétences : scénaristes, graphistes, dessinateurs, animateurs, programmeurs, testeurs, traducteurs et même juristes ! Le prix de vente est donc justifié le plus souvent !

Mais il arrive aussi que, pour certains logiciels, le nombre d’exemplaires vendus permettrait de faire baisser le prix de vente, et bien souvent hélas, il n’en est rien ! D’autres fois, c’est une situation de quasi monopole (sur un sujet donné) qui permet à l’éditeur de fixer librement (en général… le plus cher possible) son prix de vente ! Par exemple, Windows de Microsoft pourrait voir son prix baisser, alors qu’il n’en est rien, parce qu’aucun concurrent sérieux ne peut aujourd’hui rivaliser avec lui…

Sur un autre plan, les éditeurs nous obligent souvent aussi à suivre leurs choix : tel logiciel n’est compatible qu’avec tel autre… du même éditeur ! Et aussi, personne n’a le droit de connaître le contenu source du logiciel, ce qui pose quelquefois problème.

Face à ces abus divers, des informaticiens ont choisi, il y a déjà plusieurs années, de mettre sur le marché des logiciels dits libres, ou encore ouverts et surtout GRATUITS ! C’est ce principe que l’on appelle « OPEN SOURCE » (source ouverte).

Ainsi est né « Unix » (plus connu aujourd’hui sous le nom de Linux) qui est un système d’exploitation d’ordinateurs (concurrent de Windows) ; ainsi est né « Open Office » qui est une suite bureautique (traitement de textes, tableur, base de données) également concurrente de Microsoft Office…

Comment cela peut-il se faire ? Par du bénévolat de la part d’informaticiens, par des dons d’utilisateurs qui permettent de financer les besoins courants de distribution, par le mouvement de recommandation de chaque utilisateur !

Citons quelques exemples de programmes libres (il en existe des centaines) :

– GIMP : logiciel de dessin/retouche d’images

– BLENDER : logiciel de création graphique animée en 3D

– WIKIPEDIA : encyclopédie universelle gratuite.

Ce mouvement, à n’en pas douter, a de l’avenir devant lui !